Un lavoro da sogno

Da meccanico nei gran premi a responsabile del museo storico Honda di Motegi, dove vengono conservati tutti i principali mezzi da corsa e stradali della casa giapponese
(Nella foto d’apertura il protagonista dell’intervista affida una RS125 a Dani Pedrosa)

Kuniyoshi Iwata, ex meccanico di Freddie Spencer e Mick Doohan è il responsabile della Collection Hall Honda al Twin Ring Motegi, in Giappone. Si tratta del museo storico dove sono conservate centinaia di moto (e auto da sogno).

La collezione comprende la storia del motociclismo dalla fine degli anni ’40, quando Soichiro Honda costruì le sue prime moto. La maggior parte delle moto sono Honda, ma la collezione presenta anche importanti modelli di altre marche. C’è tutto, dalle stradali della prima ora alla prima superbike, dalla CB750 alle iconiche moto stradali degli anni ’70, ’80, ’90 e successivi.

È presente anche l’intero arco della carriera agonistica di Honda, dai primi piloti degli anni ’50 fino alle numerose incarnazioni della potente NSR500 a due tempi. E non mancano le più recenti RC211V, RC212V e RC213V MotoGP.

Kuniyoshi Iwata, gestisce tutto questo, tutti i giorni, insieme ad altri cinque meccanici. Di lui ci parla la Honda, con un comunicato emesso in occasione del 70° anno di attività della casa giapponese.

Iwata ha lavorato come meccanico nei Gran Premi negli anni ’80 e ’90, mettendo le mani sulle NSR500 di Freddie Spencer e Mick Doohan. Quasi 40 anni dopo il suo compito è mantenere quelle NSR500 e centinaia di altre macchine in perfette condizioni per l’esposizione nei musei e per l’utilizzo in eventi in cui le moto vengono guidate da campioni selezionati.

Manteniamo le macchine in modo che siano pronte per la corsa in qualsiasi momento“, dice. “Penso che sia un lavoro molto importante e ne sono orgoglioso. Le macchine sono forti e robuste, ma mantenerle quando sono molto vecchie è difficile. La maggior parte dei pezzi che utilizziamo nelle macchine sono pezzi unici. Per fortuna riceviamo molto supporto dal Centro di Ricerca e Sviluppo Honda Asaka per le moto, e da Honda Racing Development Sakura per le auto. Esponiamo un totale di 350 macchine nella Sala di raccolta – sia a due che a quattro ruote“.

Iwata può guidare molte delle moto, ma solo a bassa velocità quando fa i controlli prima di affidarle alle mani dei piloti che le portano in pista negli eventi storici di tutto il mondo.

La sua preferita? La prima NSR500. “Perché è la prima moto da Gran Premio su cui ho lavorato come meccanico“.

La NSR500 del 1984 aveva il serbatoio del carburante situato sotto il motore e gli scarichi sopra il motore, l’opposto della norma. La moto non ha vinto il Campionato del Mondo 500cc del 1984, ma ha insegnato alla HRC molto sulla dinamica del telaio.

La NSR 500 dell’84 è la prima 4 cilindri 2T Honda, dopo che l’anno precedente Freddie Spencer aveva vinto con la NS a 3 cilindri. Con questa, che aveva fama di essere scorbutica, il mondiale lo perse; anche per colpa di un cerchio posteriore in carbonio che si disintegrò


L’auto della collezione preferita da Iwata è il pick-up Honda T360, la prima auto di serie dell’azienda, uscita nel 1963, pochi mesi prima della sportiva S500. “Mi piace la T360 perché è stata la prima Honda a quattro ruote in vendita. Ricordo di averne vista una quando ero bambino, che trasportava e consegnava riso. E capisco la filosofia che Soichiro Honda ha usato nello sviluppo dell’auto“.

Dalla NSR500 a questo buffo camioncino. Il senso della passione per i motori e per la Honda di Kuniyoshi Iwata

Iwata ha avuto di recente il suo giorno più impegnativo dell’anno – il Thank’s Day Honda Racing di novembre – quando una serie modelli Honda leggendari hanno sfilato in parata a Motegi.

I mezzi più applauditi dai 17.000 fan sono state due delle più famose macchine da corsa di tutti i tempi: la Honda NSR500 guidata da Eddie Lawson nel Campionato del Mondo 500cc del 1989 (portata in pista da Cal Crutchlow) e la McLaren-Honda MP4/4 di Ayrton Senna nel Campionato del Mondo di Formula 1 del 1988.

Mi sento molto felice quando vedo i mezzi che continuiamo tenere in ordine perché siano guidati“, aggiunge Iwata. “Inoltre, mi rende molto felice quando vedo la gente che si diverte a guardare moto e auto storiche. I nostri mezzi partecipano a eventi in molti paesi, ma il Thank’s Day Honda Racing è sempre molto speciale per noi, perché si svolge vicino alla Collection Hall e ci dà la possibilità di far correre insieme molti dei nostri veicoli storici“.

La Collection Hall è stata inaugurata nel 1998, realizzando il sogno del fondatore dell’azienda Soichiro Honda, che ha sentito l’importanza di mostrare al pubblico la storia dell’azienda.

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